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えっ?!こんな鳥が実在するの?!!幻想的な鳥『カカポ』 不思議な生態

ニュージーランド固有種の夜行性オウムの一種、「フクロウオウム(カカポ)」世界で唯一飛べないオウムとして知られている。
2016/07/10 UPDATE
 
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  • フクロウオウム(カカポ)とは...

  • フクロウオウム(梟鸚鵡)またはカカポ(マオリ語: kākāpō(カーカーポー)「夜のオウム」; 学名: Strigops habroptilus)は、ニュージーランド固有の夜行性オウムの一種である。世界で唯一飛べないオウムであること、最も体重が重たいオウムであること、レックという繁殖法をもつ点が注目に値する。
  • 「カカポ」この変わった名前の由来は?

  • またの名をフクロウオウムともいう。カカポとは、この地にやってきたマオリの人の言葉で、「カカ」はオウム、「ポ」は夜を意味するものだという。つまり“夜のオウム”というわけだ。
  • なんと!!最大のオウムで1番『長寿』 

  • カカポの体長は約60センチメートル。体重はオウムの中では最も重い4キログラム台で、寿命は60年ほどあるそうです。
    主食は果実である。フクロウオウムのクチバシは食物を砕いたり、すりつぶしたりできるようなつくりになっている。そのため、ほかの鳥にくらべると砂嚢が小さい。
  • 他の陸上性の鳥と違い、エネルギーを蓄えるために、体の大半に脂肪を蓄積することが可能である。くちばしの周囲には繊細な「ひげ」が生え、頭を下げて地面を歩く時には、地面を感知するのに役立っている。常に地上にいることから、尾羽の端は地面を引きずっていることが多い。
  • 実は飛べない鳥。体重が増えて飛行能力を失ってしまった世界的に珍しい。ある意味太ってる?

  • 胸骨に竜骨が事実上無いに等しいので飛ぶことが出来ないわけです。つまり、カカポの翼はバランスを取ったりブレーキをかけたりするのに用い、木々から落下傘のように飛び降りることができるだけです。
  • どうして飛べなくなったの?

  • ・巨大ワシの他にはたいした敵もいなかったので、カカポはワシたちの寝ている安全な夜に活動することにして、飛ぶこともやめてしまい、地上生活を続けました。そのうちに足がどんどん太く丈夫になり、体には脂肪がついて寒い山の中の暮らしも平気になり、現在では最高で体長60cm、体重4kgにも達するオウム類で世界一の重量級となりました。

    ・カカポは、たくましい脚をしています。飛ぶことは出来ませんが、それでも翼は、歩いたり走ったりするときにバランスを取るのに役立っています。歩くときには体を低く水平にするので、顔のおヒゲが地面にくっついています。おまけに、殆どの時間をこの姿勢のまま過ごします。
  • 飛べないことで身を守ることへの防衛手段がない

  • ニュージーランドには何百万年間もの間、 事実上哺乳類はおらず、爬虫類と鳥の楽園でした。というのも、哺乳類は、コウモリが 2種いただけだったからです。このため、 新たな動物が上陸したとに、カカポは全く無防備な存在になってしまったのです。
    長い間外敵のいない環境で生きてきたため、闘ったり逃れたりする防御手段を身につけず、危険を感じるとうずくまってじっとする習性を持っています。
  • 不思議な繁殖方法

  • 繁殖は3~4年に一度だけである。オスは求愛場に集まって、大きな鳴き声を発し、メスをひきつける。この鳴き声は1km離れていても聞こえるほどだといわれる。

    カカポは世界で唯一「レック」と呼ばれる繁殖方法を有するオウムである。オスがゆっくりと、「レック」という競技場に集まり、互いに、メスを魅了し、つがいになるべく競い合うのである。メスは「レック」に現れると、オス達の「ディスプレイ」を観察する。
  • 絶滅危惧種

  • このカカポ、「木をゆすればカカポが落ちてくる」と言われるほど繁殖をしたにもかかわらず、1990年にはたったの50羽までその数を減らしてしまいます。
    9世紀以降、ポリネシア人とヨーロッパ人による移住・植民によってネコやネズミ、イタチなどの捕食者が侵入すると、フクロウオウムのほぼ全てが死滅してしまったのだという。

    絶滅の瀬戸際に瀕する種である。現在確認されている個体数は高々百数十羽程度であり、そのすべてに名前がつけられ、ニュージーランド国内で手厚い保護の下に置かれている。
  • 人なっつこく。人を好きになることがある

  • カカポは時に人に恋してしまうことがあるんです!
    雌のカカポよりもカメラマンの方が気に入ってしまったみたいで雄のカカポから近づいてきて交尾されてます。意外に積極的!
  • 体のグラデーションが絶妙で思わず見入ってしまいます。丸顔で愛らしいです。

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