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気をつけろ!!黒・赤・灰色は注意 うんちの色でわかるお腹の健康

2018/05/17 UPDATE
 
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 昔から、健康を示すバロメーターとしてよく「快食、快眠、快便」などといわれる。確かに、日々のご飯がおいしくて、よく眠れて、お通じも快調ならば、おおむね健康に違いない。


 逆に、体調が悪くなると、たいていこれらの快適さが失われる。体のバランスがどこか崩れ始めた証拠だ。

 今回は「快便」、すなわち「うんち」に注目したい。うんちは、出た“現物”を客観的にチェックできるので、指標としてとてもわかりやすいのだ。

■色、形、におい…うんちに腸内環境が現れる

 今回、お話をしてくれるのは、理化学研究所の辨野義己さん。腸内細菌の研究の傍ら、うんちに関する著書をたくさん書いている「うんち博士」だ。

 「いいうんちの条件はまず、気持ちよく出ることです」と辨野さん。おおっ、やっぱりカギは「快便」ですか。

 「そうです。ストーンと出て紙もいらないぐらい後味スッキリなのが理想的。そんな健康なうんちでは、含まれる水分は約80%です」。水分がこれより多いのは下痢気味のドロドロうんち、少なければ便秘気味のカチカチうんちで、どちらも快便からは遠のいていく。

 「色とにおいも、いいうんちを見分ける大事なポイントです」

 理想のうんちは黄~黄褐色。これは大腸内の善玉菌が元気な証拠だ。善玉菌が元気なとき、大腸の中はpH6.2~6.8程度の弱酸性。すると胆汁分泌が抑制され、うんち全体が黄色っぽく色づく。だが悪玉菌の勢いが強くなると、腸内は弱アルカリ性(pH7.5程度)になり、色が黒ずんでしまう。においも、善玉菌優勢のときは香ばしい程度だが、悪玉菌が増えると強烈に臭くなる。

 もうひとつ大事なのが、形。いいうんちはバナナ状で、途切れることなく一続き。固さがちょうどいいから、スムーズに出るのだ。これが水分の少ないカチカチうんちだと、途中でぶつぶつ切れがち。逆に、便器の中で崩れて原形をとどめないほど軟らかいのは、ドロドロうんち。

 「ほかにも、ミミズのような細いうんちや、ウサギの糞のようなコロコロしたうんちもあります」。細いうんちは食物繊維不足、コロコロしているのはストレスの影響で腸の動きが悪くなっている証拠だという。

 なるほどね~、腸の状態が反映されて、うんちにいろいろなサインが現れるわけだ。でも、サインに気づいたら、どうすればいいのだろう?

 「いいうんちを出すには、『三つのうんち力』をそろえることです」と辨野さん。三つとは、「つくる力」「育てる力」「出す力」だという。

 「つくる力は、いわば食べ物との知恵比べ。食物繊維をしっかりとるのが基本です。野菜類や芋類、穀物などをバランスよく食べましょう。育てる力は、腸内の善玉菌を元気にすること。これには発酵食品やオリゴ糖が有効ですね」。ここまでは食べ物の注意。お通じ対策としてヨーグルトを食べている人は多いだろうけれど、それだけでは不十分ってことだ。

 では最後の「出す力」とは?

 「うんちを押し出す筋力。必要なのは運動ですね」

 ほぉー、いいうんちにも筋力が必要ですか。特に大事なのが、大腸周りの腸腰筋。座りっぱなしだと凝り固まりやすいので、まずはよく歩くことだ。

 なお、病気のサインがうんちに現れることもある。次のような場合はすぐに病院へ行こう。

(ここで改ページします)

・細いうんち

 ミミズのような細いうんちは、途中で切れやすいし、出ても出し切った爽快感が乏しい。食物繊維が足りないサインだ。

・カチカチうんち

 水分が少ないカチカチうんち。いつもこんなのが出てくる人は、「三つのうんち力」全般に問題あり。食事と運動の両方を見直して。

・ドロドロうんち

 ドロドロでにおいもきついうんちは、お酒や肉、油物が好きな人に多い。野菜や穀物、発酵食品を積極的に食べよう。

・コロコロうんち

 ウサギの糞のような小さな粒が凝集したうんちは、ストレスの影響で腸がけいれん気味。のんびり散歩などをしてストレス解消を。

●こんなうんちは要注意 病気のサインかも
黒うんち
 墨汁のような真っ黒なうんちは、消化管の上流で出血がある証拠。食道や胃の潰瘍、炎症、がんなどの可能性あり。
赤うんち
 鮮血のように真っ赤なうんちは、肛門に近い場所で出血している可能性大。大腸の炎症やポリープ、がん、痔などが考えられる。
灰色うんち
 石灰のような灰色うんちは、色をつくる色素(胆汁色素)の流れが悪いサイン。胆石や胆のうがん、肝臓がんが疑われる。

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