平均年収全国最下位

中村敦彦というノンフィクションライターがいる。

彼は東洋経済オンラインにおいて、現在女性の貧困についてのルポを執筆しているが、
平均年収全国最下位、離職率全国1位の沖縄県で貧困に苦しんでいる、ある女性を取材した。

私がこんなになってしまうのは、あいつのせい

「無職です。たまにソープに出勤するくらい。私がこんなになってしまったのは“あいつのせい、あいつのせい”という気持ちが強くて、恨んでばかりだったから。ずっと精神状態が悪くて、ご飯を食べれなかったり、眠れなかったり。最悪なときは歩けなくなった。相手を恨むことをやめようと決めてから、ちょっとずつ回復しています。今は過去のことを、もう何とも思わなくなりました」
1時間半遅れで待ち合わせ場所に現れた新垣玲奈さん(28歳、仮名)は遅れたことを何度も謝ってから、そう語りだす。沖縄のヒエラルキーの頂点と呼ばれる琉球大学中退、現在は実家で両親、年齢の離れた妹弟と暮らしながら、那覇市内のソープランドに勤める。

新垣さんは典型的な琉球美人だった。しかし、安定剤の影響か、若干ろれつが回っていない。ゆっくりとしゃべる。健康体でないのは言葉を交わせば明らかで、とても就業できる状態ではなかった。それを本人も自覚していた。観光客でにぎわう国際通り、新垣さんは無理して人混みにやってきたという状態だった。彼女を壊したのは、恋人によるDV(ドメスティックバイオレンス)である。

元カレと出会って、人生がおかしくなった

沖縄県の所得、雇用、離職、離婚が全国最悪なのはお伝えしたが、家庭内における暴力=DVも多い。県内有数の上位高校から琉球大学に進学、明るい未来があったはずなのに、いったい何があったのか。

「別に高校も大学もたいしたことないです。先生に“やれ”と言われたことを覚えて書くことが得意だっただけで、テストで高い点数は取れた。大学に行って自分でテーマを決めて、興味あることを調べて、自分の意見をまとめてレポートにする、ということは苦手で、琉球大では劣等生。成績は悪いながら、大学3年までは飲食店のアルバイトと学業を両立できて、公務員試験でも受けようかなとか思っていました。そんなころ、元彼と出会っちゃって、人生がおかしくなりました。彼氏は自衛隊員ですね」
当時、大学の近くでひとり暮らし。学費は親が払い、家賃と生活費は毎月6万円が振り込まれる第一種奨学金と、アルバイト。飲食店と塾講師を掛け持ちして月10万円ほど、学業とアルバイトの両立はできていた。大学3年の春。新しくできた恋人が転がり込み、同棲をするようになった。

「最初は優しかったし、一緒にいて楽しかったので付き合ったけど、まず金銭的に依存してきた。給料が少なくてお金がないっていつも言っていて、食費とか遊びに行くお金とか全部私が払ってました。クルマの免許も事故で免許取り消しになって、送り迎えとか全部させられた。私もお金と時間が足りなくなって、大学3年から第二種奨学金を毎月12万円のフルで借りた。奨学金は全部彼氏に持っていかれるみたいな状態です」

彼氏は職場への送り迎えから、食事、デート、彼女がなんでも面倒みてくれることを望んだ。なにをしてあげても、それが当たり前のことと思っていた。大学はゼミと研修が始まり、忙しくなった。アルバイトも週4、5日は働かないと、ひとり暮らしの学生生活は維持できない。「バイトもあるし、もう、送り迎えはできない」と言ったとき、彼氏の暴力がはじまった。

警察には“スナックで働いているあなたが悪い”と言われた

「蹴る、殴る。蹴る、殴るです。日常的に殴られるようになった。とにかく恐ろしかった。レポートやりたいって言っても、“はっ? まだ話終わってないし”って、やらせてもらえない。彼氏が怖くて時間を作れるように飲食店をやめて、時給のいいスナックで働き始めた。けど、今度は客に嫉妬されてもっとDVはひどくなった。カラダはあざだらけ、半袖のシャツは着ることができないくらい」

新垣さんだけではなく、沖縄の風俗や水商売界隈で働く女性たちは、必ずって言っていいほど恋人によるDVの話をする。それは、どの程度の暴力か。トラウマになっているのか、当時の暴力の話になると、さらに言葉が聞き取りづらくなる。

「私が運転しているときに暴れて、クルマの窓ガラスを割るとか。運転中にガンガンって殴って、視力かなり悪いけど、殴られてコンタクト取れて何も見えないのに、そのまま運転しろとか。どうして別れなかったかというと、半同棲なので家は知られているし、実家もバレちゃっているから逃げられない。一度、殺されると思ったとき、警察を呼んだの。殴られておしっこを漏らしちゃった。恐怖で漏らすってよく言うじゃないですか、それは本当のこと。コンビニでパンツを買ってくるって言って、そこから通報した。私と彼氏が事情を聞かれたけど、警察には“スナックで働いているあなたが悪い”って言われました」

暴力と暴力の毎日で

暴言と暴力を毎日浴びるようになって、彼女は人が怖くなっている。ゼミの同級生の前でプレゼンができなくなった。人前に立つと、言葉が出なくなる。そして、不眠症が始まった。時間どおりに通学ができなくなり、欠席が増えた。友達の家や実家に逃げても、ひっきりなしに電話がかかってくる。

「眠剤飲むようになって、欠席が増えていたし、学校に行くのが怖くなっちゃった。行かなきゃ、行かなきゃって思ったら、夜泣いちゃって、朝までずっと泣きっぱなしとか。とにかく、まったく眠れない。単位取れなくて、もう厳しいなって。あのころは感情が崩壊していて、運転しているときに涙が出っぱなしとか。授業を受けていても涙が止まらなくて、先生に心療内科に行けって言われた。診断は双極性障害でした。留年が決まって、彼氏から逃れるために2カ月くらい内地に行きました。その彼氏とは、それっきり。生きているのか死んでいるのかわからない。自衛隊の近くは、もしも会ったらって恐怖があるから、今も近づくことができません」

沖縄は県民が総じて所得が低く、ほとんどの県民が個人で自立して生きるのは経済的に難しい。その厳しい状況を“家族”によって乗り越えている。共稼ぎは当然、3世帯、4世帯で同居するのは一般的であり、低賃金ながら老人から子供まで家族全員が働き、生活ができる世帯収入を維持する。

子供が親に、親が子供に依存する、家庭内互助は一般的だ。沖縄は離婚率が圧倒的に高い。離婚の大きな原因は、配偶者によるDV。それは家族に依存する文化が生んでいた。多くのケースで自立できない男性が配偶者や恋人に「どうしてもっと面倒をみてくれないのか」と迫り、力が弱く、情に厚い沖縄女性たちは身体的、経済的な虐待の被害にあう。

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